Bob l’espoir d’un cancer précoce de l’utérus

La «bobine contraceptive soulève l’espoir de retarder le cancer de la matrice», a rapporté la BBC. Un «essai précoce prometteur» a révélé que la spirale, également connue sous le nom de dispositif intra-utérin ou DIU, peut délivrer des hormones à la muqueuse de l’utérus (endomètre), ce qui peut stopper ou inverser la croissance du cancer.

Cette étude n’a pas impliqué le serpentin conventionnel (DIU) car cela ne libère pas d’hormones. Il s’agissait d’une étude du système intra-utérin libérant du lévonorgestrel (LNG-IUS ou Mirena coil). Il a été utilisé en même temps que des injections mensuelles d’une hormone appelée GnRH (gonadotropin-releasing hormone) pour le traitement des femmes dans un centre de cancérologie spécialisé. Vingt des femmes avaient une prolifération anormale de la muqueuse de l’utérus et 14 avaient un cancer de la paroi de l’utérus à un stade précoce (cancer de l’endomètre). L’injection combinée de la spirale et de l’hormone a réduit le risque que la maladie progresse ou se répète.

C’est une recherche précoce importante d’une nouvelle combinaison de traitement potentielle. Les femmes ne devraient pas interpréter les bulletins de nouvelles comme signifiant que l’utilisation de la bobine (conventionnelle ou Mirena) réduira leur risque de développer un cancer de l’endomètre, ou qu’elle peut être utilisée comme traitement contre le cancer. La spirale Mirena est actuellement sous licence au Royaume-Uni en tant que contraceptif à long terme, en particulier chez les femmes qui ont de longues règles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut européen d’oncologie de Milan et du Centro Integral Oncologico Clara Campal (CIOCC) à Madrid. Aucune source de financement externe n’a été signalée. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Annals of Oncology.

Les titres dans le Daily Telegraph et BBC News sont susceptibles de confondre le lecteur en pensant que la bobine conventionnelle (DIU) a été étudiée. Cependant, la recherche a examiné la spirale Mirena couramment utilisée en combinaison avec le traitement hormonal GnRH. Ce n’est pas actuellement une méthode de traitement conventionnelle, et il a été testé ici dans une population très spécifique de femmes qui voulaient éviter le traitement chirurgical de leur cancer ou pré-cancer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette série de cas a rapporté les expériences des gynécologues qui utilisaient la spirale Mirena et l’hormone de libération des gonadotrophines (GnRH) pour traiter les femmes de moins de 40 ans. Ces femmes présentaient une prolifération anormale (hyperplasie) de la muqueuse utérine ou un cancer de l’endomètre à un stade précoce. L’échantillon de femmes souhaitait toutes préserver leur fertilité, ce qui excluait les traitements conventionnels pour ces affections, notamment l’hystérectomie, la radiothérapie ou la chimiothérapie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a porté sur 34 femmes, dont 20 femmes atteintes d’hyperplasie de l’endomètre et 14 femmes atteintes d’un cancer à un stade précoce. Les femmes avaient été référées à l’Institut européen d’oncologie de Milan entre janvier 1996 et juin 2009 pour étudier le traitement non chirurgical de leur maladie. L’âge moyen des femmes était de 34 ans. Toutes les femmes ont subi une évaluation complète, l’examen et la mise en scène de leur condition avant le traitement. Le traitement a impliqué l’insertion de la spirale Mirena pendant un an, ainsi que des injections mensuelles de GnRH pendant six mois.

Un examen échographique pelvien et une biopsie de la muqueuse utérine ont été réalisés à six mois et un an pour évaluer les résultats. En moyenne, les femmes ont été suivies pendant environ deux ans et demi, bien que la plus longue période de suivi ait été de plus de huit ans. Les chercheurs ont déterminé la réponse au traitement selon qu’il y avait une différence par rapport aux mesures de prétraitement. Les résultats ont été classés comme:

réponse complète si la dernière biopsie montre une muqueuse utérine normale

maladie stable si la dernière biopsie avait la même apparence sous le microscope que le premier échantillon

maladie évoluée si le cancer précoce est apparu chez ceux qui ont eu une hyperplasie initiale seulement

récurrence si une nouvelle hyperplasie ou un cancer précoce est apparu dans la dernière biopsie par rapport à une biopsie précédemment négative

La réponse complète à un an était le principal résultat d’intérêt des chercheurs. Les effets indésirables, les taux d’échec du traitement, les taux de grossesse, la récidive et la survie étaient tous des résultats secondaires.

Quels ont été les résultats de base?

Le taux de réponse complet au traitement était de 95% chez les patients présentant une hyperplasie (19 sur 20 femmes) et de 57,1% chez les femmes avec un cancer à un stade précoce (8 sur 14 femmes) au premier suivi de six mois. La progression de la maladie a été observée chez 1 femme sur 20 présentant une hyperplasie et chez 4 femmes sur 14 ayant un cancer à un stade précoce. Deux patients atteints d’un cancer à un stade précoce sont restés stables.

Une récidive est survenue chez quatre femmes sur 20 présentant une hyperplasie et chez deux femmes sur 14 atteintes d’un cancer à un stade précoce. Le délai moyen de récidive était de 36 mois (entre 16 et 62 mois). Ces femmes ont toutes été traitées de manière appropriée conformément aux directives actuelles.

Toutes les femmes, y compris celles qui ont répondu et celles qui ont eu une progression ou une récidive et ont ensuite reçu un traitement conventionnel, étaient vivantes sans signe de maladie lors du dernier suivi (moyenne de 29 mois). Neuf femmes ont réalisé 11 grossesses spontanées.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que le traitement combiné a montré une efficacité dans «une proportion substantielle» de patients atteints d’hyperplasie de l’endomètre et de cancer de l’endomètre au stade précoce. Ils disent qu’un suivi étroit pendant et après le traitement est crucial.

Conclusion

Cette étude a rapporté les expériences de traitement de 34 jeunes femmes atteintes d’un cancer de l’endomètre à un stade précoce ou d’une hyperplasie pré-cancéreuse de l’endomètre. Les femmes souhaitaient préserver leur fertilité, ce qui excluait les traitements chirurgicaux conventionnels. Ils ont été traités avec une combinaison de la spirale Mirena, qui a été insérée pendant un an, et des injections d’hormone libérant la gonadotrophine (GnRH) pendant six mois.

Les résultats de ce petit échantillon de femmes étaient généralement positifs, avec des taux de réponse complets élevés. Ceux qui n’ont pas répondu au traitement ou qui ont eu une maladie récurrente ont été traités conformément aux recommandations actuelles, et toutes les femmes étaient en vie au dernier suivi. Les résultats sont encourageants et nécessiteront une réplication dans des échantillons de population plus importants.

Ce sont les premiers résultats d’un traitement combiné, utilisé dans un hôpital spécialisé, pour les femmes atteintes d’un type spécifique de maladie. Les femmes ne devraient pas mal interpréter les informations selon lesquelles la spirale (le stérilet conventionnel ou le serpentin Mirena) peut réduire le risque de développer un cancer de l’endomètre ou peut être utilisée comme traitement contre le cancer. La spirale Mirena est actuellement sous licence au Royaume-Uni en tant que contraceptif à long terme, en particulier chez les femmes qui ont de longues règles. Cette étude a étudié l’insertion de la spirale Mirena pendant un an ainsi que les injections mensuelles de GnRH pendant six mois.