Des problémes digestifs? Quand faut-il consulter un gastro-entérologue ?

On a tous déjà vécu des épisodes où l’on mange trop, on mange « mal » ou alors on mange trop vite et, des problèmes de digestions ne tardent pas à venir nous importuner.  Des brûlures d’estomac (reflux gastro-oesophagien), des ballonnements, la diarrhée ou une constipation peuvent paraître bien banales cependant, ces conditions à répétition et de façon plus régulière sont peut-être précurseurs de troubles plus graves.  Lorsque la digestion vous cause des problèmes quand faut-il penser consulter un gastro-entérologue ?

Tout d’abord, la gastro-entérologie  est une spécialité au niveau médical qui se consacre à l’étude des troubles et des traitements de l’appareil digestifs.  Cette médecine s’intéresse à l’œsophage, l’intestin grêle, le côlon, le rectum, l’anus et aussi aux glandes digestives reliées au foie, aux voies biliaires et le pancréas.

De nombreuses causes peuvent être à l’origine des troubles de digestion et peuvent nécessiter une visite chez un spécialiste.  Des douleurs persistantes pourraient indiquer des problèmes tels que : des calculs biliaires, une occlusion intestinale, des hémorroïdes, une cirrhose,  la maladie de Crohn (maladie inflammatoire de l’intestin), une rectite (inflammation du rectum), une  pancréatite (inflammation du pancréas), une appendicite (inflammation de l’appendice) ou une hépatite (inflammation du foie).  Ces pathologies peuvent cependant être difficiles à diagnostiquer.  Par exemple, les calculs biliaires qui sont des masses semblables à des cristaux qui se forment dans la vésicule biliaire peuvent être des calculs de cholestérol qui se colle aux parois de la vésicule ou alors des calculs pigmentaires (des pierres) qui peuvent se former.  Le nombre et la taille des calculs de la vésicule biliaire varient beaucoup.  Le problème réside dans le fait que souvent, ces pathologies n’entraînent pas de douleurs à outrance donc, le patient qui en souffre peut aggraver sa situation en ne consultant pas un gastro-entérologue pensant que le trouble est mineur et qu’il se règlera pas lui-même.

Alors, quand faut-il requérir l’avis d’un spécialiste ?  Si il s’agit de lourdeur d’estomac ou de troubles intestinaux dus à un excès de nourriture une fois de temps à autre, relaxez-vous !  Cependant  si  vous avez souvent des ballonnements  de la constipation et la diarrhée à répétition, ces symptômes peuvent vouloir  indiquer un ulcère, un cancer ou du reflux – n’attendez-pas, consulter un spécialiste.

Il est à noter que n’importe quelle douleur aiguë qui persiste doit faire l’objet d’une visite  chez le médecin rapidement.

Certaines personnes sont plus à risque de maladies de l’appareil digestif bien que celles-ci peuvent toucher tout le monde.  Cependant il est clair selon des études que le tabagisme, la consommation d’alcool excessive, l’âge (pour certains cancers de l’intestin) et une alimentation riche en matières grasses sont des facteurs aggravant qu’il faut considérer.

Il est possible en tout premier lieu de voir son médecin généraliste pour quelques tests sanguins qui pourront vous donner une bonne idée de votre problème de digestion. Si des symptômes plus inquiétant surviennent il es important de diagnostiquer une cause quelconque (inflammation, polypes, tumeur, diverticule, etc.) pour un traitement approprié.