Effets génétiques du travail posté examinés

« Le travail de nuit » jette corps dans le chaos « , rapporte le site BBC News.

Les nouvelles sont basées sur une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Surrey qui ont constaté que les rythmes quotidiens des gènes sont perturbés par des changements de temps de sommeil.

Dans cette nouvelle étude, 22 participants ont été exposés à une journée de 28 heures sans cycle naturel lumière-obscurité.

En conséquence, leur cycle sommeil-éveil a été retardé de quatre heures chaque jour, jusqu’à ce que le sommeil se produise 12 heures en décalage avec leur «horloge cérébrale» et au milieu de ce qui aurait été leur journée normale.

Les chercheurs ont ensuite prélevé des échantillons de sang pour mesurer les rythmes d’expression des gènes des participants (lorsque l’ARN est fabriqué à partir de gènes «actifs» pour fabriquer des protéines et d’autres produits dans la cellule).

Pendant cette perturbation de la synchronisation du sommeil, il y avait une réduction de six fois du nombre de gènes qui présentaient un rythme circadien (un rythme avec une période d’environ 24 heures).

L’un des chercheurs a décrit cela comme étant de vivre dans une maison où chaque pièce avait une horloge réglée à une heure différente, «conduisant au chaos».

Malheureusement, cette étude n’était pas disponible au moment de la rédaction de cette histoire (voir l’encadré pour plus de détails sur l’étude). Cependant, le «chaos» décrit est susceptible de se référer à la molécule et ne devrait pas causer trop de nuits blanches aux lecteurs.

Cependant, des recherches antérieures menées par le même groupe de recherche donnent des idées et des indices sur les résultats rapportés dans les médias d’aujourd’hui mitose.

D’où vient l’histoire?

L’étude d’aujourd’hui et la recherche précédente ont été réalisées par des chercheurs de l’Université du Surrey et ont été financées par des subventions du Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques. L’étude précédente a également été financée par une subvention du Bureau de la recherche scientifique de l’Armée de l’Air. Les études doivent être publiées dans la revue à comité de lecture PNAS.

PNAS est un journal en libre accès, donc tout son contenu est libre de lire en ligne ou de télécharger. Malheureusement, au moment d’écrire ces lignes, l’étude la plus récente n’était pas disponible auprès de PNAS.

Cependant, il est clair que certains des titres étaient un peu exagérés dans le signalement du «chaos» corporel basé sur une petite étude qui ne portait pas sur les résultats de santé des sujets testés. En outre, le Daily Mail décrit le travail posté comme «endommageant les gènes», alors qu’en fait l’étude a révélé que c’était l’activité des gènes qui a été modifiée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude précédente était un essai croisé. Il visait à étudier les effets d’une semaine de sommeil insuffisant sur l’ARN présent dans le sang. L’ARN est fabriqué à partir de gènes «actifs» et est utilisé pour fabriquer des protéines et d’autres produits dans la cellule. Les participants ont été invités à un centre de sommeil (un centre de recherche dédié à l’étude du sommeil et des problèmes connexes) et devaient ensuite dormir une semaine ou dormir suffisamment. Ils ont ensuite été croisés à l’autre régime de sommeil.

Qu’est-ce que la recherche implique?

26 personnes ont participé à l’étude précédente.

Après deux nuits où les participants se sont habitués au centre du sommeil, les participants devaient passer sept nuits de sommeil insuffisant, où ils pouvaient dormir six heures par 24 heures (les participants dormaient en moyenne 5,7 heures par nuit) ou sept nuits de sommeil suffisant. dormir, où il leur était permis de dormir 10 heures par 24 heures (les participants dormaient en moyenne 8,5 heures par 24 heures).

Immédiatement après la semaine de sommeil insuffisant et la semaine de sommeil suffisant, les participants ont dû rester éveillés pendant une période prolongée (39-41 heures, privation totale de sommeil). Les chercheurs ont prélevé 10 échantillons de sang à des intervalles de trois heures.

Les participants ont eu droit à une «opportunité de sommeil» de 12 heures pour se rétablir.

Après que les participants aient terminé un régime de sommeil, ils ont été reconduits à l’autre après une pause d’au moins 10 jours.

A partir des échantillons de sang qu’ils avaient prélevés, les chercheurs ont examiné quels gènes étaient « actifs » – (on en fabriquait de l’ARN).

Les chercheurs ont cherché à voir s’il y avait des différences dans les gènes qui étaient actifs après la semaine de sommeil insuffisant par rapport à après la semaine de sommeil suffisant.

Quels ont été les résultats de base?

L’activité de 711 gènes a été modifiée après une semaine de sommeil insuffisant.

Le nombre de gènes ayant un «rythme circadien», signifiant que leur activité variait sur un cycle d’environ 24 heures, a été réduit après une semaine de sommeil insuffisant. De plus, les gènes affichant encore un rythme circadien présentaient des variations plus faibles dans leur activité.

Au cours de la période où les participants devaient rester éveillés pendant une période prolongée, plus de gènes étaient affectés chez les personnes qui venaient de passer une semaine de sommeil insuffisant par rapport à celles qui avaient connu une semaine de sommeil suffisant.

Les chercheurs affirment que les gènes affectés par la semaine de sommeil insuffisant sont impliqués dans la modification de la chromatine (modification des protéines et de l’ADN constituant le noyau d’une cellule), la régulation de l’activité génique, le métabolisme macromoléculaire (métabolisme des glucides, protéines, les graisses), et les réponses inflammatoires, immunitaires et de stress.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «une semaine de sommeil insuffisant altère l’expression des gènes dans les cellules sanguines humaines, réduit l’amplitude des rythmes circadiens dans l’expression des gènes et intensifie les effets de la perte totale de sommeil sur l’expression des gènes. Les gènes affectés sont impliqués dans le remodelage de la chromatine, la régulation de l’expression des gènes et les réponses immunitaires et de stress. Les données impliquent des mécanismes moléculaires médiant les effets de la perte de sommeil sur la santé et mettent en évidence les interrelations entre l’homéostasie du sommeil, la rythmicité circadienne et le métabolisme. « 

Conclusion

Une petite étude précédente de ce groupe de recherche a révélé que l’insuffisance du sommeil modifie l’expression des gènes et les rythmes circadiens, ainsi que la réponse à la perte totale de sommeil.

Cette altération pourrait potentiellement entraîner un effet d’entraînement plus important à des niveaux biologiques plus élevés.

Des études antérieures ont suggéré que le travail posté était associé à un risque accru de certaines maladies chroniques comme le diabète et le cancer du sein, bien que les données présentées dans ces études ne soient pas concluantes.

Il semble que les deux études discutées fournissent quelques indices sur la façon dont le corps peut être affecté par des modèles de sommeil perturbés (voir l’encadré pour plus d’informations sur cette étude non encore publiée). Cependant, nous avons encore un long chemin à parcourir avant de comprendre l’impact exact des différents types de sommeil sur la santé des gens.