Est-ce que le mariage est «meilleur que la chimio» pour le cancer?

« Comment se marier peut vous aider à survivre au cancer », rapporte le Daily Mail viagra generique.

L’histoire provient d’une étude qui a examiné si l’état matrimonial avait un impact sur les résultats de cancer suivants:

le stade où les patients atteints de cancer ont été diagnostiqués avec la maladie – situé dans une seule partie du corps ou se propager ailleurs (métastatique)

était le cancer traité avec le traitement le plus approprié

Taux de survie

La grande étude américaine – impliquant plus d’un million de personnes – a constaté que les personnes mariées avaient tendance à faire mieux dans les trois résultats. Une conclusion particulièrement intéressante était que, pour certains cancers, le bénéfice de survie associé au fait d’être marié était plus grand que pour la chimiothérapie.

Les raisons possibles données pour ces améliorations incluent que, particulièrement chez les hommes, avoir un partenaire attentif est plus susceptible de persuader un partenaire de chercher un diagnostic précoce.

En outre, le soutien d’un être cher à travers la maladie peut faire une différence pour le résultat. Comme ils le soulignent également, si tel est le cas, cela a des implications pour les personnes célibataires atteintes de cancer qui pourraient bénéficier d’un soutien psychosocial plus important.

Cependant, cette étude avait plusieurs limites, y compris la possibilité que des facteurs autres que l’état matrimonial aient influencé les résultats. Par exemple, aux États-Unis, il est possible que les personnes mariées dans l’ensemble disposent de ressources financières plus importantes et, à leur tour, d’un accès à de meilleurs traitements.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Harvard Oncology Program; Centre médical Beth Israel Deaconess; Dana-Farber / Brigham et le Women’s Cancer Centre de Harvard Medical School; Université du Connecticut; L’Université du Texas; Université de Californie à Los Angeles, Los Angeles, CA. Il a été financé par le Heritage Medical Research Institute, la Prostate Cancer Foundation et d’autres.

L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Oncology.

La couverture de l’étude par le Daily Mail était exacte, mais n’a pas discuté des limites de l’étude – ce que les chercheurs ont précisé dans leurs conclusions.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse rétrospective qui utilisait une vaste base de données américaine de patients atteints de cancer pour examiner l’impact de l’état matrimonial sur les résultats suivants:

stade du diagnostic – le cancer était-il localisé ou étendu (métastatique)

Le traitement était-il approprié – était-il en accord avec les lignes directrices cliniques approuvées précédemment pour ce cancer spécifique?

les taux de mortalité

L’analyse s’est limitée aux 10 types de cancer les plus fréquents ayant entraîné des décès aux États-Unis (similaires au Royaume-Uni), tels que le cancer du poumon, le cancer du sein, le cancer colorectal et le cancer de la prostate.

Une liste complète de tous les sujets sur le cancer couverts par NHS Choices peut être trouvée dans la vue d’ensemble de Health A-Z sur le cancer.

Les auteurs soulignent que les résultats de recherches antérieures sur le sujet ont été mitigés. Mais si le mariage confère un avantage en termes de résultats du cancer, les patients non mariés peuvent également bénéficier d’un soutien psychosocial amélioré.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé une vaste base de données nationale (appelée Surveillance, Epidemiology and End Results Program, ou SEER) pour identifier 1 260 898 patients diagnostiqués avec les 10 cancers les plus fréquents, entre 2004 et 2008.

Les patients étaient exclus si leur âge au diagnostic était inférieur à 18 ans, si un diagnostic de cancer n’était posé qu’à l’autopsie, si une malignité antérieure avait été diagnostiquée, si l’information clinique était incomplète ou si la cause du décès était inconnue. Cela a laissé 734 889 patients dans la dernière cohorte.

les auteurs ont d’abord analysé l’association entre l’état matrimonial du patient et le stade du cancer au moment du diagnostic (s’il était métastasé)

la deuxième étape de l’analyse a consisté à exclure les patients atteints d’un cancer métastatique et ceux chez qui le stade et la thérapie utilisés étaient inconnus

ils ont ensuite été laissés avec 562 758 patients. Dans ce groupe, ils ont analysé l’association entre l’état matrimonial et l’utilisation d’un traitement approprié – a été définie comme la chirurgie et / ou la radiothérapie pour la prostate, du poumon, du pancréas, du foie / voies biliaires intra-hépatique, oesophagien et cancer de la tête / cou, et la chirurgie seule pour cancer du sein, colorectal et ovarien (parmi les patientes atteintes d’un cancer du sein, seules les femmes ont été incluses dans l’analyse, car le cancer du sein masculin est extrêmement rare et toutes les données provenant de ce groupe ne seraient pas représentatives des patientes atteintes du cancer du sein)

ils ont analysé l’association entre l’état matrimonial et la mort du cancer spécifique

Ils ont ajusté toutes les conclusions pour d’autres facteurs qui pourraient affecter les résultats (facteurs de confusion) tels que la race, l’éducation, le revenu et pour les deux derniers résultats, le stade du cancer.

L’état matrimonial a été classé soit marié ou célibataire, puis réanalysé comme marié contre célibataire, séparé, divorcé ou veuf.

Les chercheurs ont également comparé les taux de survie des patients atteints de cancer mariés avec les avantages de survie de la chimiothérapie, tel que démontré par des essais scientifiques publiés.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les patients atteints de cancer étaient:

moins susceptibles que les patients non mariés d’être diagnostiqués avec une maladie métastatique (odds ratio ajusté [OR], 0,83, intervalle de confiance à 95% [IC], 0,82 à 0,84)

plus susceptibles que les patients non mariés de recevoir un traitement approprié (OR ajusté, 1,53; IC 95%, 1,51 à 1,56)

moins susceptibles que les personnes non mariées de mourir du fait de leur cancer après ajustement pour la démographie, le stade et le traitement (rapport de risque ajusté, 0,80, IC à 95%, 0,79 à 0,81)

Ces associations sont restées significatives lorsque chaque cancer individuel a été analysé.

Le bénéfice associé au mariage était plus important chez les hommes que chez les femmes pour toutes les mesures de résultats.

Pour les cancers de la prostate, du sein, colorectal, œsophagien et de la tête / du cou, les bénéfices de survie associés au mariage étaient plus importants que les bénéfices de survie publiés de la chimiothérapie.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent que leurs résultats suggèrent que les patients non mariés présentent un risque significativement plus élevé de diagnostic tardif, de sous-traitement et de décès résultant de leur cancer. L’étude souligne l’impact potentiellement significatif que le soutien social peut avoir sur la détection, le traitement et la survie du cancer, soutiennent-ils.

Dans un communiqué de presse, l’auteur principal de l’étude, Paul Nguyen, MD, radio-oncologue chez Dana-Farber et Brigham and Women, a déclaré: «Nous ne considérons pas seulement notre étude comme une affirmation de mariage, mais plutôt un message à toute personne qui a un ami ou un proche atteint du cancer: en étant là pour cette personne et en l’aidant à gérer ses rendez-vous et à traverser tous ses traitements, vous pouvez faire une réelle différence dans les résultats de cette personne.

Conclusion

Les résultats de cette étude suggèrent que le soutien rapproché souvent fourni par le mariage peut faire une différence dans le stade auquel le cancer est diagnostiqué, s’il est traité de manière appropriée et si le patient survit à la maladie.

Cependant, comme les auteurs le soulignent, il y avait plusieurs limites:

il ne tenait pas compte des partenaires non mariés cohabitants. Ce groupe aurait été classé comme célibataire, mais on peut s’attendre à ce qu’ils montrent des avantages similaires dans les résultats du cancer à ceux qui sont mariés – cependant, comme les chercheurs ont souligné, comme l’étude impliquait principalement des citoyens américains plus âgés, des facteurs démographiques de ces personnes qui cohabitaient seraient également mariés

les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux cancers moins fréquents non évalués dans cette étude

l’étude ne contenait aucune donnée sur les résultats réels de la chimiothérapie dans le «monde réel» – elle s’appuyait sur des recherches publiées antérieurement qui pourraient ne pas s’appliquer à des cas individuels réels

pour certains patients – par exemple, ceux qui ont un cancer de la prostate précoce – il a peut-être été préférable en termes d’intérêt du patient de refuser un traitement approprié – beaucoup d’hommes vivront le reste de leur vie sans être sévèrement affectés par le cancer

il n’a pas tenu compte des données sur le tabagisme et la consommation d’alcool, qui peuvent toutes deux influencer la survie au cancer

Il est possible qu’aux États-Unis, les couples mariés aient un accès plus large que les célibataires aux traitements contre le cancer, en raison du manque de soins de santé publics qui sont librement accessibles à tous les citoyens.

Dans l’ensemble, il est également possible qu’un facteur encore non mesuré puisse expliquer l’association entre le mariage et de meilleurs résultats. Bien que, comme le soulignent les auteurs, les patients veufs aient aussi eu de moins bons résultats que ceux qui étaient mariés, ce qui suggère que le manque de soutien social plutôt qu’un facteur confusionnel non mesuré est le véritable moteur de ces résultats.

En conclusion, les résultats sont intéressants mais doivent être considérés avec prudence.

Un dernier point à soulever, comme mentionné dans le communiqué de presse, est que s’il y a un avantage, il est peu probable qu’il soit dû à une alliance au doigt, mais plutôt à l’accès à un réseau de soutien social.

Des organismes tels que Cancerhelp et Macmillan Cancer Support peuvent fournir un soutien social, pratique et émotionnel supplémentaire.

Lire la suite de Cancer et prise en charge sociale