Fleurs comestibles non prouvées pour prévenir le cancer

« Manger des fleurs cultivées dans les jardins britanniques pourrait aider à réduire le risque de maladie cardiaque et de cancer, selon une nouvelle étude », rapporte le Daily Telegraph site Internet.

Cependant, l’étude sur laquelle les nouvelles sont basées n’a impliqué aucun humain.

Donc, alors que les fleurs peuvent être comestibles, les affirmations qu’ils empêchent le cancer ne sont pas prouvées.

L’étude en question a mesuré les concentrations d’un groupe de substances chimiques antioxydantes appelées phénoliques dans 10 fleurs comestibles. Il a trouvé qu’il y a des niveaux élevés de ces composés dans la pivoine des arbres; un groupe de plantes originaire de Chine. Les extraits de pivoine arborescente ont également les niveaux les plus élevés d’activité antioxydante.

Comme mentionné, l’étude n’a pas évalué les effets des fleurs sur les résultats de santé humaine.

Alors que les antioxydants ont été suggérés pour avoir divers avantages pour la santé, une revue des suppléments antioxydants n’a trouvé aucune preuve d’un effet bénéfique sur la survie. En fait, il a constaté que certains composés pourraient effectivement être nocifs.

L’examen souligne l’importance de ne pas supposer que les composés seront bénéfiques simplement en fonction de leurs niveaux d’antioxydants.

Cela ne signifie pas que les gens ne peuvent pas continuer à apprécier les fleurs comestibles pour leur beauté et leur goût. Cependant, certaines fleurs sont toxiques, donc les gens devraient faire attention à ne pas manger de fleurs à moins d’être certains qu’ils sont en sécurité.

Les méthodes actuelles connues pour réduire le risque de cancer, telles que ne pas fumer, manger sainement et faire de l’exercice régulièrement, ne sont peut-être pas particulièrement dignes d’intérêt, mais elles ont déjà fait leurs preuves.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Zhejiang et d’autres centres de recherche en Chine. Il a été financé par la Fondation de l’Institut Fuli des sciences de l’alimentation, l’Université du Zhejiang et la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine. L’étude a été publiée dans le Journal of Food Science.

Le Daily Telegraph rapporte sur cette histoire brièvement et non critique. La suggestion dans leur titre que les fleurs comestibles peuvent réduire le risque de cancer n’est pas prouvée par cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche en laboratoire sur les produits chimiques antioxydants dans les fleurs comestibles trouvés en Chine. L’étude a mesuré la quantité d’un groupe spécifique de composés antioxydants appelés phénoliques, qui comprend des flavonoïdes.

Les auteurs disent qu’une augmentation de la consommation de composés phénoliques a été associée à une réduction du risque de maladies cardiovasculaires et de certains cancers.

Alors que cette étude peut nous dire combien de ces composés sont présents dans les fleurs, il ne peut pas nous dire quel effet ils ont sur la santé humaine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mesuré le niveau de composés phénoliques dans 10 fleurs comestibles couramment trouvés en Chine:

Paeonia suffruticosa (pivoine d’arbre)

Lilium brownii var. viridulum (un type de lis)

Flos lonicerae (chèvrefeuille japonais)

Rosa chinensis (Rose de Chine)

Lavandula pedunculata (lavande française)

Prunus persica (pêche)

Hibiscus sabdariffa (un type d’hibiscus)

Flos carthami (carthame)

Chrysanthemum morifolium (un type de chrysanthème)

Flos rosae rugosae (un type de rose)

Ils ont également examiné exactement quels composés phénoliques ont été trouvés dans les fleurs, et ont mesuré leur activité antioxydante.

Quels ont été les résultats de base?

Paeonia suffruticosa (pivoine d’arbre) avait les niveaux les plus élevés de composés phénoliques et Flos lonicerae (chèvrefeuille japonais) avait les plus hauts niveaux de flavonoïdes. Les extraits de Paeonia suffruticosa et de Rosa chinensis présentaient les niveaux élevés d’activité antioxydante. Dans l’ensemble, des niveaux plus élevés de composés phénoliques dans les fleurs étaient associés à des niveaux élevés d’activité antioxydante.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les 10 fleurs comestibles testées étaient riches en composés phénoliques et en activité antioxydante. Ils suggèrent également que les extraits de fleurs ont le potentiel d’être utilisés comme additifs alimentaires pour prévenir les maladies chroniques et promouvoir la santé.

Conclusion

La présente étude a identifié les niveaux de composés phénoliques dans certaines fleurs comestibles. Ces composés ont des composés antioxydants, et les antioxydants ont été suggérés pour avoir divers avantages pour la santé, y compris la lutte contre le cancer et les maladies cardiaques. Cependant, l’étude actuelle n’a pas évalué si manger ces fleurs pourrait avoir des effets sur la santé humaine, ou à quels niveaux ils devraient être consommés pour avoir des effets.

Une revue systématique de Cochrane a regroupé des données sur les effets des suppléments antioxydants testés dans des essais cliniques et n’a trouvé aucune preuve d’effets bénéfiques sur la survie chez les personnes en bonne santé ou les personnes atteintes de maladies spécifiques.

Certains suppléments antioxydants (bêta-carotène et vitamine E) semblent potentiellement augmenter légèrement le risque de décès au cours des essais.

Bien que les essais de cette revue n’aient pas testé spécifiquement les extraits de fleurs comestibles, la revue souligne l’importance de tester les composés pour s’assurer de leurs effets, plutôt que de supposer que tout simplement parce qu’ils ont des propriétés antioxydantes, ils doivent être bénéfiques.

Juste parce qu’une substance provient d’une plante, vous ne devez jamais supposer qu’il est garanti d’être sûr. Certains des poisons les plus mortels sont dérivés des plantes.

De même, malgré les affirmations contraires, il est faux de dire que la science jette un œil sur les substances dérivées des plantes. Beaucoup de médicaments largement utilisés, y compris l’aspirine, la warfarine et certains médicaments de chimiothérapie sont à base de produits chimiques végétaux.