Jab de grippe porcine à utiliser

De nombreux journaux ont signalé qu’en raison d’une pénurie de vaccin contre la grippe, le gouvernement libère des stocks de «vieux vaccin» de l’année dernière.

Y at-il assez de vaccin contre la grippe saisonnière?

La plupart des régions ont encore des vaccins, mais dans quelques régions, les stocks de vaccins contre la grippe saisonnière de cette année sont bas. Le vaccin protège contre le H1N1 et deux autres souches, la grippe B et H3N2.

Qu’est-ce qu’un «vieux vaccin»?

C’est simplement un vaccin pandémique qui a été stocké l’an dernier pendant la pandémie de grippe porcine. La date de péremption du vaccin est fixée à la fin de l’année 2011 et reste donc efficace. Le virus contre lequel il est immunisé contre le virus H1N1 n’a pas sensiblement changé ou n’a pas subi de mutation depuis l’année dernière et le vaccin fonctionne toujours.

Le vaccin pandémique protégera-t-il contre toutes les souches de grippe cet hiver?

Non seulement H1N1 (grippe porcine). Cependant, le virus H1N1 est le principal type de grippe qui sévit cette saison et la vaccination des personnes infectées par le virus H1N1 les protégera contre ce qui cause le plus de maladies. La plupart des décès cette saison ont été liés au virus H1N1 (45 décès sur 50 depuis octobre).

Qui reçoit le vaccin pandémique?

Les personnes dans les groupes «à risque» pour lesquels le vaccin saisonnier n’est pas disponible le recevront.

Dame Sally Davies, médecin en chef par intérim, a déclaré à la BBC:

«Si [les gens] font partie d’un groupe à risque et qu’il existe un vaccin contre la grippe saisonnière, ils le seront bien sûr. Mais dans quelques endroits, nous comprenons qu’ils n’en ont plus. Dans ce cas, mieux vaut avoir celui-là qui sauvera des vies, et plus tard, si nécessaire, revenez pour la vaccination contre la grippe saisonnière complète. « 

Est-ce que plus de gens tombent malades de la grippe cette saison?

Il y a des niveaux élevés mais pas inhabituels de personnes atteintes de la grippe, et les chiffres ne sont pas à des niveaux épidémiques. Il y a des indications que le nombre de personnes atteintes de la grippe a atteint un sommet, mais comme les chiffres utilisés sont pour la période de Noël, lorsque les chirurgies de médecins généralistes ont été fermés quelques jours, il est difficile d’être sûr. Le rapport de la semaine prochaine donnera une meilleure idée si la saison de la grippe a atteint son apogée et commence à décliner.

La grippe affecte-t-elle différentes personnes cette saison?

Les personnes âgées sont généralement plus à risque de contracter la grippe saisonnière et ont une maladie plus grave que les personnes plus jeunes. Cependant, l’une des caractéristiques du virus H1N1 est qu’il semble affecter davantage les personnes plus jeunes que les personnes plus âgées. Une théorie à ce sujet est que les personnes âgées ont été exposées à une souche similaire du virus plus tôt dans leur vie et ont donc une certaine immunité contre le virus H1N1.

Beaucoup de personnes qui sont mortes de la grippe cette saison avaient moins de 65 ans, mais avaient aussi d’autres conditions.

Quel est le nombre réel de morts?

La HPA publie un rapport hebdomadaire sur le nombre de personnes visitant leur médecin généraliste avec des symptômes pseudo-grippaux et le nombre de cas graves et mortels.

Sur les 50 personnes décédées de la grippe depuis octobre, 45 avaient le virus H1N1 et cinq grippes B. La majorité avait moins de 65 ans – huit personnes avaient entre cinq et 14 ans, 33 personnes avaient entre 15 et 64 ans et quatre personnes 65 ans ou plus. Depuis octobre, il y a eu cinq décès chez des enfants de moins de cinq ans.

Lorsque des informations sont disponibles sur les personnes décédées, 33 sur 48 (69%) faisaient partie d’un groupe «à risque». Sur les 39 personnes qui disposaient d’informations sur le vaccin contre la grippe saisonnière, seules trois avaient reçu le vaccin.

Ces chiffres ne comprennent peut-être pas tous ceux qui sont morts de la grippe ou de complications liées à la grippe cette saison. Il est également possible que certaines des personnes qui sont mortes de la grippe, mais semblaient autrement en bonne santé, avaient d’autres conditions qui n’avaient pas encore été diagnostiquées.

Groupes à haut risque

L’immunisation régulière (vaccination) est donnée gratuitement aux personnes à risque suivantes, pour les protéger de la grippe saisonnière:

les personnes âgées de 65 ans et plus

femmes enceintes (voir ci-dessous)

les personnes ayant un problème médical grave (voir encadré, à droite)

les personnes vivant dans une résidence ou une maison de soins infirmiers

les principaux aidants d’une personne âgée ou handicapée dont le bien-être peut être menacé si le soignant tombe malade

professionnels de la santé ou des services sociaux directement impliqués dans les soins aux patients

ceux qui travaillent en contact étroit avec la volaille, tels que les poulets

Femmes enceintes

Cet hiver (2010-2011), le vaccin contre la grippe saisonnière sera offert à toutes les femmes enceintes à n’importe quel stade de la grossesse. Cela inclut les femmes enceintes qui ne font pas partie des groupes à risque élevé.

Habituellement, seules les femmes enceintes dans les groupes à haut risque se voient offrir le vaccin contre la grippe saisonnière.

Pour plus d’informations sur l’immunisation contre la grippe, y compris des informations de base sur le vaccin et comment vous pouvez obtenir le jab, voir la grippe saisonnière jab.

Comment est-ce que je me fais vacciner?

Si vous pensez que vous devez être vacciné, consultez votre médecin, votre infirmière ou votre pharmacien local.