La crise silencieuse de l’Amérique: l’eau potable pourrait devenir trop chère pour des millions de ménages à l’avenir

Imaginez un monde où l’eau potable devient inaccessible pour des milliers de personnes. Une image inquiétante, mais que les chercheurs de la Michigan State University prétendent être la réalité dans quelques années. Le coût futur de l’eau pourrait bientôt devenir trop cher pour l’Américain moyen, rapporte ReadyNutrition.com.

En fait, les chercheurs ont estimé que le pourcentage de foyers américains qui seraient incapables de payer leurs factures d’eau passera de 11,9% (13,8 millions de ménages) à 35,6% (40,9 millions de ménages) en l’espace de cinq ans. Ils sont arrivés à cette conclusion après avoir utilisé les directives de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour mesurer l’accessibilité à l’eau sur la base d’un faible pourcentage (4,5%) des revenus mensuels des ménages. Il a également été tenu compte des facteurs qui pourraient affecter la capacité d’un ménage à payer les services d’eau et de traitement des eaux usées; cela incluait tout, de l’infrastructure en déclin au changement climatique en passant par la diminution des populations urbaines.

Les chercheurs ont noté dans leur étude que le coût de remplacement de l’infrastructure vieillissante – en particulier, les systèmes d’eau qui ont été construits pendant la Seconde Guerre mondiale – dans les 25 prochaines années pourrait coûter aux États-Unis plus de 1 billion de dollars. Pendant ce temps, des événements météorologiques intenses ont demandé que des améliorations soient apportées aux installations de traitement des eaux usées. Pour faire les adaptations nécessaires, les États-Unis devraient débourser des milliards de dollars, et selon certaines estimations, ce chiffre devrait atteindre 36 milliards de dollars d’ici 2050.

Tout aussi coûteux est le nombre croissant de personnes qui évitent de vivre dans les zones métropolitaines en faveur de la banlieue, ce qui forcerait ceux qui sont restés à assumer les factures d’eau de plus en plus élevées cardiopathie. Dans l’étude, ils expliquent: «Une pression cachée sur les réseaux d’eau urbains est lente, voire en baisse, ce qui réduit la clientèle sur laquelle les coûts fixes élevés des services d’eau sont distribués et augmente la pression sur les factures d’eau des ménages. Le problème crucial est la banlieusardisation des personnes, qui laisse également les fournisseurs dans les zones centrales du centre-ville avec moins de clients pour payer les services d’eau. Cela signifie que pour les villes à travers les États-Unis, la diminution des populations … combinée avec d’autres pressions sur les systèmes d’eau urbains, présente un avenir périlleux pour les services d’eau et leurs clients. « 

Les chercheurs ont également trouvé plusieurs états avec des zones qu’ils considéraient comme «à haut risque». Le Mississippi avait la plus forte concentration de ces types, suivi par la Louisiane, l’Alabama, le Kentucky et l’Arkansas. Les grandes villes comme Philadelphie et Detroit ont également été déclarées en danger en raison de la diminution de leur population. (Relatif: Lire l’approvisionnement en eau de la Californie se dirige vers l’effondrement en seulement un an, l’Etat n’a « aucun plan d’urgence » – scientifique de la NASA.)

Elizabeth Mack, l’auteur principal de l’étude, a déclaré à MichiganRadio.org que le public pourrait ne pas être au courant de la prochaine crise des prix de l’eau, mais que les services d’eau l’étaient certainement. «Si vous parlez aux fournisseurs de services publics, ils veulent fournir de l’eau aux gens, et ils veulent que les gens aient de l’eau propre. Mais leur capacité à le faire à des tarifs abordables est évidemment taxée par toutes ces pressions sur leurs systèmes « , a expliqué Mack.

À la fin, cependant, les chercheurs ont déclaré que le problème ne sera résolu que si les consommateurs, les services publics et les gouvernements travaillent ensemble. « L’eau est un droit fondamental pour tous les humains. Cependant, un nombre croissant de personnes font face quotidiennement à des obstacles pour accéder à une eau propre et abordable « , concluent-ils. « L’espoir de cette pièce est qu’une prise de conscience accrue de cette question dans le monde développé mettra en évidence la gravité de cette question, qui n’est pas isolée pour les gens dans le monde en développement. »

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