L’aspirine «réduit» le risque de cancer du sein

« Une simple aspirine peut réduire le risque de cancer du sein chez les femmes », rapporte The Sun. Il a déclaré que les personnes de plus de 50 ans qui prennent une pilule par jour peuvent également réduire leurs chances d’avoir un cancer de l’ovaire.

Cette étude a examiné l’utilisation de l’antidouleur et les niveaux d’hormones chez 740 femmes ménopausées. Il a constaté que ceux qui utilisaient régulièrement de l’aspirine pouvaient avoir des niveaux d’œstrogènes inférieurs à ceux des femmes qui n’utilisaient jamais ou rarement les analgésiques. Il n’a pas examiné les résultats du cancer chez les femmes.

Cette étude ne peut que démontrer des tendances et des associations, et ne montre pas qu’une chose a causé l’autre. Il s’agissait de deux analyses transversales, dans lesquelles les taux d’hormones chez les femmes étaient mesurés en même temps que l’utilisation de leur antidouleur. En tant que tel, les résultats ne peuvent pas montrer qui est venu en premier, ou suggèrent que l’utilisation de l’antidouleur a effectivement affecté les niveaux d’hormones. Les résultats eux-mêmes étaient également très variables, par exemple, une utilisation fréquente de l’aspirine était associée à des niveaux d’œstrogènes inférieurs dans l’analyse de 1988 mais pas dans l’analyse de 1990.

Fait important, cette étude ne fournit aucune preuve que l’aspirine, les médicaments anti-inflammatoires ou le paracétamol réduit le risque de cancers liés aux hormones tels que le cancer du sein ou de l’ovaire.

L’aspirine profite aux personnes à risque de maladie cardiovasculaire. Cependant, il est également associé à un risque de saignement interne, et pour les personnes en bonne santé, les avantages de le prendre régulièrement sont moins évidents. Les résultats de cette étude ne justifient pas à eux seuls l’utilisation d’aspirine ou d’anti-inflammatoires pour réduire le risque de cancer du sein ou de l’ovaire chez les femmes ménopausées.

D’où vient l’histoire?

Margaret Gates et ses collègues de la Harvard School of Public Health ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le National Cancer Institute et publiée dans le journal médical (revue par les pairs) Cancer Epidemiology Biomarkers and Prevention.

En dépit du titre, le Daily Express a généralement donné une représentation précise de cette recherche en discutant de la façon dont l’utilisation régulière de l’aspirine était associée à des niveaux inférieurs d’œstrogènes, ce qui peut être lié au risque de cancer. Il n’est pas clair où l’affirmation de The Sun que l’aspirine peut réduire le risque de cancer du sein et de l’ovaire jusqu’à 10% d’origine. Le soleil n’a pas non plus mentionné que l’utilisation régulière d’aspirine est associée au risque d’effets secondaires sérieux tels que le saignement interne.

Aucun des deux journaux n’a mentionné qu’il s’agissait d’une analyse transversale, et ne peut donc pas prouver que l’utilisation actuelle d’analgésiques est la cause des niveaux hormonaux actuels.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche a examiné s’il existe une relation entre l’utilisation d’analgésiques chez les femmes ménopausées et leurs niveaux d’œstrogène et d’androgènes (hormones mâles). Il s’agit d’une analyse transversale des données de Nurses ‘Health Study, une étude de longue durée qui a recruté 121 700 infirmières en 1976.

Comme il s’agit d’une analyse transversale, elle peut seulement indiquer qu’il y a une association entre les choses, et non pas que l’une cause l’autre (donc si l’utilisation de l’antidouleur affecte les niveaux d’hormones).

Les chercheurs disent que, jusqu’à présent, la recherche dans ce domaine a eu des résultats confus. Ils disent que bien que certaines études épidémiologiques aient indiqué que l’utilisation régulière d’aspirine, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’ibuprofène et le paracétamol sont associés à un risque réduit de cancer du sein et de l’ovaire, les données ne sont pas concluantes. les mécanismes ne sont pas clairs « . Ils se réfèrent à certaines études qui suggèrent que, généralement, les AINS aspirine et non-aspirine (mais pas paracétamol) diminuent le risque de cancer du sein d’environ 12-25%, mais aussi d’autres qui n’ont pas montré de lien avec le cancer de l’ovaire.

Cette nouvelle étude est limitée en ce qu’elle ne peut pas nous dire l’utilisation des antidouleurs par les femmes au fil du temps, et si l’utilisation liée à leurs niveaux d’hormones avant qu’ils aient atteint la ménopause. Bien que les chercheurs aient conclu que les taux inférieurs d’œstrogènes des utilisateurs d’aspirine peuvent contribuer à réduire le risque de cancers liés aux hormones (cancer du sein et de l’ovaire), cela n’a pas été étudié et les résultats du cancer n’ont pas été suivis.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé des données sur les participants à l’étude Nurses ‘Health Study, qui a recruté 121 700 infirmières, âgées de 30 à 55 ans, en 1976. Les infirmières ont rempli des questionnaires sur leur style de vie et leurs antécédents médicaux tous les deux ans. En 1989-1990, un sous-groupe de 32 826 femmes ont également donné un échantillon de sang et ont été interrogés sur leur statut ménopausique.

À partir de ce sous-ensemble, ces chercheurs ont sélectionné 740 femmes ménopausées (âge moyen: 61,5 ans) qui n’avaient pas utilisé d’hormonothérapie au cours des trois derniers mois, n’avaient pas d’antécédents de cancer et avaient signalé leur antidouleur dans le questionnaire le plus récent (1988 ou 1990) . Les questionnaires ont enregistré la fréquence d’utilisation de l’aspirine, du paracétamol et d’autres anti-inflammatoires (jamais, 1-4, 5-14, 15-21 ou 22 jours ou plus par mois) et le nombre habituel de comprimés pris par jour (0, 1, 2, 3-4, 5-6 ou 7 ou plus). L’échantillon de sang a été utilisé pour mesurer les niveaux d’hormones.

Les chercheurs ont analysé l’association entre l’utilisation de l’antidouleur et les niveaux hormonaux, en tenant compte des antécédents menstruels et obstétricaux, du tabagisme et de l’alcool, de l’activité physique, de l’IMC, de l’âge au moment du prélèvement et de l’heure du prélèvement. pris.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 740 femmes ménopausées, 31% étaient des utilisatrices régulières d’aspirine, 19% utilisaient régulièrement des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et 17% utilisaient régulièrement du paracétamol. L’utilisation régulière d’analgésiques était légèrement plus fréquente dans le questionnaire de 1990 que dans le questionnaire de 1988 rx.

Les chercheurs ont noté une tendance en 1988 vers un plus grand nombre de comprimés d’aspirine utilisés par mois et des niveaux d’hormones œstrogènes plus faibles.

Le questionnaire de 1990 n’a montré aucune association entre la fréquence d’utilisation de n’importe quel type d’analgésique et les taux d’hormones. Cependant, lorsque l’utilisation d’aspirine et d’AINS a été combinée, les chercheurs ont constaté que les femmes qui utilisaient ces médicaments 15 jours ou plus par mois avaient tendance à avoir des niveaux d’œstrogènes inférieurs (environ 10,5% inférieurs aux femmes qui n’utilisaient jamais ces médicaments). Quand on regarde l’utilisation des trois analgésiques par les femmes, la fréquence d’utilisation de tout analgésique était aussi inversement associée aux niveaux d’œstrogène.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les femmes ménopausées qui utilisent régulièrement de l’aspirine et d’autres analgésiques peuvent avoir des niveaux d’œstrogènes plus faibles que les femmes qui n’utilisent jamais les médicaments. Ils disent que cela pourrait «contribuer à une diminution du risque de cancer du sein ou de l’ovaire chez les utilisateurs d’analgésiques».

Conclusion

Cette recherche a observé que les femmes ménopausées qui utilisent régulièrement de l’aspirine, des AINS ou du paracétamol peuvent avoir des taux d’hormones œstrogènes plus faibles que les femmes qui n’utilisent jamais ou rarement les analgésiques.

Cependant, cette étude ne peut que montrer des tendances et des associations. Il ne peut pas prouver qu’une chose a causé l’autre. Cette recherche incorpore deux analyses transversales dans lesquelles les taux d’hormones chez les femmes ont été mesurés en même temps que l’utilisation de leur antidouleur. En tant que tels, les résultats ne peuvent pas montrer qui est venu en premier, ou suggèrent que l’utilisation de l’antidouleur a effectivement affecté les niveaux d’hormones. On ne sait pas si l’utilisation actuelle des analgésiques par les femmes représentait un mode d’utilisation constant au fil du temps (c’est-à-dire si elles avaient utilisé des analgésiques plus ou moins fréquemment au cours des années précédentes). Comme ces résultats étaient chez les femmes ménopausées, on ne sait pas non plus si la relation entre la fréquence d’utilisation de l’antidouleur et les taux d’hormones inférieurs dans ce groupe serait la même que celle observée chez les femmes préménopausées.

Les résultats eux-mêmes dans les deux ensembles de données, 1988 et 1990, étaient également assez variables. Bien qu’il y ait eu une association entre l’augmentation de l’utilisation de l’aspirine en 1988 et la baisse des niveaux d’œstrogène, aucun des analgésiques individuels n’étaient associés aux niveaux hormonaux en 1990.

Comme le disent les auteurs eux-mêmes, leur étude n’était pas alimentée (il n’y avait pas assez de participants) pour détecter de petites différences dans les niveaux d’hormones. Cela était particulièrement vrai pour les analyses de la fréquence la plus élevée d’utilisation d’analgésiques, pour lesquelles seules quelques femmes étaient applicables.

Fait important, cette étude ne fournit aucune preuve que l’aspirine, les médicaments anti-inflammatoires ou le paracétamol réduit le risque de cancers liés aux hormones tels que le cancer du sein ou de l’ovaire. Cette étude n’a pas examiné les résultats du cancer chez ces femmes.