Les souvenirs sont faits pour oublier

Les gens peuvent apprendre, avec de la pratique, comment oublier des souvenirs douloureux, ont rapporté The Guardian et d’autres journaux. Le journal a rapporté que cela pourrait conduire à des «thérapies révolutionnaires pour les personnes ayant des problèmes émotionnels tels que l’anxiété, la dépression et le syndrome de stress post-traumatique».

La recherche derrière cette histoire était une étude visant à déterminer si les gens pouvaient être formés pour oublier les images douloureuses et si l’activité dans différentes zones du cerveau était liée à leur succès avec cela.

L’étude a montré que les volontaires pouvaient supprimer les souvenirs d’une image photographique affligeante qui leur avait été montrée.

Notre évaluation est que cela ne signifie pas nécessairement que les gens seraient en mesure d’oublier une expérience pénible si cela leur arrivait. Nous ne savons pas si des résultats similaires seraient observés chez les personnes souffrant d’anxiété, de dépression ou de trouble de stress post-traumatique.

D’où vient l’histoire?

L’étude était une étude expérimentale non randomisée réalisée par Brendan Depue et ses collègues du Département de psychologie, à l’Université du Colorado, et publiée dans la revue à comité de lecture Science.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dix-huit volontaires ont pris part à cette étude où les participants ont vu 40 visages féminins avec une expression neutre, chacun associé à une image pénible correspondant, comme un accident de voiture. Ils ont été formés pour s’en souvenir.

On a ensuite montré aux participants 32 des visages et on leur a demandé de se souvenir ou de supprimer l’image correspondante. Les niveaux d’activité cérébrale ont été enregistrés par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf, images transversales du cerveau montrant les niveaux d’activité dans chaque zone du cerveau). Les chercheurs ont examiné comment cette réponse a changé avec l’augmentation du nombre d’expositions aux images.

Dans la troisième partie de l’étude, les participants ont de nouveau montré chacun des visages, et ont demandé à essayer de se souvenir et de décrire l’image correspondante. Pour tester la capacité générale du participant au rappel, les huit des 40 faces originales qui n’avaient pas été montrées dans la seconde partie de l’étude ont également été utilisées. Les chercheurs ont noté à quelle fréquence les gens pouvaient se souvenir d’images auxquelles on leur disait de penser et combien de fois ils pouvaient se souvenir d’images qu’on leur avait dit de supprimer dans la seconde partie de l’étude. Les chercheurs ont examiné les niveaux d’activité cérébrale dans différentes régions du cerveau à mesure que chaque visage était répété.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que lorsque le rappel était testé, les volontaires pouvaient se souvenir plus souvent des images angoissantes s’ils avaient essayé d’y penser que s’ils avaient essayé de les supprimer.

Quand un participant essayait de supprimer une image douloureuse, il y avait une activité accrue dans la région préfrontale du cerveau, et une activité réduite dans la mémoire et les parties émotionnelles du cerveau. Le contraire a été vu quand un participant a essayé de se souvenir d’une image.

L’activité dans différentes parties du cerveau a également varié au fil du temps lorsque les participants ont essayé de supprimer l’image lors de tentatives répétées.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les gens peuvent supprimer les souvenirs douloureux, et que le cortex préfrontal du cerveau contrôle la capacité de le faire. Ils suggèrent que la suppression des souvenirs est un processus en deux phases. Initialement, une zone du cortex préfrontal (la région inférieure droite) supprime les zones du cerveau qui sont impliquées dans les aspects sensoriels de la mémoire. Après cela, une zone différente du cortex préfrontal (la région médiale droite) supprime les zones du cerveau impliquées dans le traitement de la mémoire et l’émotion.

Ils suggèrent que ces résultats « peuvent avoir des implications pour les approches thérapeutiques » à des conditions impliquant des souvenirs émotionnellement perturbants, tels que le trouble de stress post-traumatique, les phobies, les troubles obsessionnels compulsifs, l’anxiété ruminante et la dépression

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Bien que l’étude sous-jacente rapporte des preuves convaincantes que les souvenirs émotionnels sont supprimés par des circuits dans des zones spécifiques du cerveau, le lien entre ce traitement et les traitements futurs pour les personnes réelles avec ces conditions n’est pas clair. Le chercheur principal a déclaré que le groupe «espère que les nouvelles découvertes et les recherches futures mèneront à de nouvelles approches thérapeutiques et pharmacologiques pour traiter une variété de troubles émotionnels».

Cette étude est fiable scientifiquement; Cependant, il y a plusieurs limites à prendre en compte lors de l’application de ces résultats à des situations réelles:

L’étude a montré que les volontaires pouvaient supprimer les souvenirs d’une image photographique affligeante qui leur avait été montrée. Cela ne signifie pas nécessairement que les gens pourraient oublier une expérience pénible si cela leur arrivait.

Nous ne savons pas si des résultats similaires seraient observés chez les personnes souffrant d’anxiété, de dépression ou de trouble de stress post-traumatique.

Sans recherches supplémentaires, nous ne pouvons pas tirer de conclusions sur l’efficacité des traitements visant à supprimer les émotions et la mémoire, si ces traitements affectent les mêmes parties du cerveau que dans cette étude, ou s’ils sont utiles pour l’une des conditions mentionnées.