Prévenir l’asthme en nettoyant moins: Une exposition accrue aux allergènes et aux squames d’animaux réduit réellement les risques

Selon une nouvelle étude, exposer les nourrissons à des niveaux élevés d’allergènes d’animaux domestiques et de ravageurs peut considérablement réduire leur risque de développer de l’asthme avant l’âge de sept ans. Ces résultats ont été obtenus par les chercheurs à l’origine de l’étude en cours sur l’environnement urbain et l’asthme infantile (URECA), qui s’intéresse aux facteurs de risque de l’asthme chez les enfants des villes.

À partir de 2005, les enquêteurs ont recruté 560 nouveau-nés de St. Louis, New York, Boston et Baltimore dans l’étude URECA (prononcé «Eureka»). Chacun de ces nourrissons – que les enquêteurs suivaient depuis leur naissance – présentaient un risque élevé d’asthme dû à l’asthme ou aux allergies de l’un de leurs parents ou des deux. Le rapport le plus récent provenant de l’URECA a évalué le statut asthmatique des enfants qui avaient déjà atteint l’âge de sept ans, dont 442.

Sur les 442 enfants, 130 ou 29% souffraient d’asthme. Les chercheurs ont recueilli des échantillons d’allergènes chez les enfants à trois moments différents: quand les enfants ont atteint l’âge de trois mois, deux ans, puis trois ans. Ils ont remarqué que les enfants qui avaient été exposés à des concentrations plus élevées d’allergènes de chat, de souris et de cafard au cours de leurs trois premières années de vie étaient moins susceptibles de développer de l’asthme. Bien que les allergènes de chien aient une association semblable, ils ont noté que la signification statistique était en grande partie au hasard.

Les chercheurs croient que la corrélation entre l’asthme et les allergènes d’animaux de compagnie peut être due à l’exposition à certains types de bactéries. Un rapport précédent de l’URECA a révélé que les enfants exposés à un microbiote de poussière domestique au cours de leur première année de vie réduisaient leur risque de respiration sifflante récurrente à leur troisième année. (Connexe: Frapper la saleté: Une maison ultra-propre peut être mauvais pour votre enfant.)

« Nos observations impliquent que l’exposition à une grande variété d’allergènes d’intérieur, de bactéries et de produits bactériens tôt dans la vie peut réduire le risque de développer de l’asthme. Des recherches supplémentaires pourraient nous aider à identifier des cibles spécifiques pour les stratégies de prévention de l’asthme », a déclaré le Dr James E hyperglycémie. Gern, investigateur principal de l’URECA.

L’hypothèse de l’hygiène en action

Comme cette étude et de nombreux autres nous l’ont montré, il y a une chose telle que garder l’environnement d’un enfant trop propre. En fait, le lien entre la propreté de l’environnement de l’enfant et sa santé plus tard dans la vie a donné naissance à «l’hypothèse de l’hygiène».

Introduite à la fin des années 1980 par l’immunologiste américain David P. Strachan, l’hypothèse de l’hygiène était basée sur l’observation par Strachan de la diminution des cas de rhume des foins parmi les enfants appartenant à des ménages plus grands. La raison en est que ces enfants ont été soumis à des germes de leurs frères et soeurs plus âgés, ce qui a conduit Strachan à suggérer que la vulnérabilité d’une personne à la maladie était accrue par son absence d’exposition à des environnements remplis de germe et de saleté.

Pourquoi cela se produit est simple: Selon LiveScience.com, les bébés à l’intérieur de l’utérus ont un système immunitaire faible en raison des anticorps de leur mère faisant tout le protéger pour eux. Une fois à l’extérieur des femmes, leur système immunitaire doit commencer à travailler pour eux-mêmes; mais pour que les systèmes immunitaires le fassent, ils doivent être «formés» et renforcés.

La chercheuse allemande en santé, Erika von Mutius, a émis l’hypothèse que le manque d’exposition nuit non seulement au système immunitaire de l’enfant, mais le rend même plus vulnérable aux allergies. Selon von Mutius, il existe deux types de défenses biologiques. Si l’une des défenses est incapable de combattre une maladie, alors l’autre système de défense redouble d’efforts, provoquant une réaction allergique qui pourrait être causée par quelque chose d’aussi inoffensif que le pollen.

Ce que tout cela signifie, c’est que les parents doivent trouver un équilibre entre l’exposition et la propreté pour la santé de leurs enfants. Après tout, les microbes comme la salmonelle prospèrent dans des environnements sales, ce qui rend d’autant plus indispensable la désinfection régulière de diverses surfaces autour de la maison. Cela peut être contourné en encourageant les enfants à se salir en jouant dehors et / ou en jouant avec les animaux.

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