Un nouveau test peut déterminer ce que vous avez réellement mangé: Les tests d’urine mesurent les biomarqueurs pour déterminer si votre alimentation est saine ou non, au nom de la lutte contre les maladies

Prendre le contrôle de son alimentation est quelque chose que la plupart des gens considèrent comme une tâche un peu simple. Après tout, est-ce difficile de suivre et de se souvenir de la nourriture que vous mangez chaque jour? En fait, il peut être beaucoup plus difficile que la plupart des gens le prédisent.

Une nouvelle étude, menée au Centre national Phénome du MRC-NIHR, conclut que la plupart des gens ont tendance à être inexacts quand il s’agit de faire rapport sur leur propre alimentation. Les chercheurs ont constaté qu’il est de loin préférable de compter sur un test rapide et facile qui révèle toutes les informations pertinentes sur le régime alimentaire avec précision, et c’est quelque chose qu’ils développent activement pour une éventuelle diffusion au grand public.

Le test se présente sous la forme d’un test d’urine et a été développé par des chercheurs de l’Imperial College de Londres, de l’Université d’Aberystwyth et de l’Université de Newcastle. Il détecte et mesure les soi-disant marqueurs biologiques dans l’urine (métabolites) qui apparaissent à la suite de la décomposition d’aliments comme le poulet, le poisson, les fruits, la viande rouge et les légumes. Il suit également la quantité de graisse, de fibres, de protéines et de sucre qu’une personne a mangée.

Les résultats de l’étude, intitulée «Évaluation objective des modèles alimentaires par l’utilisation du phénotypage métabolique: un essai randomisé, contrôlé, croisé», a été publié dans la revue Lancet Diabetes and Endocrinology.

Avantages des tests rapides

Les chercheurs qui ont conçu le test d’urine visent à frapper d’un seul coup deux oiseaux: rassembler toutes les informations sur le régime alimentaire nécessaires aussi rapidement que possible, et maintenir un haut niveau de vérité et de précision tout au long. Le travail est encore à un stade précoce pour l’instant, mais il commence déjà à être prometteur.

« Une faiblesse majeure dans toutes les études sur la nutrition et l’alimentation est que nous n’avons pas de véritable mesure de ce que les gens mangent. Nous ne comptons que sur les gens qui tiennent leur journal quotidien, mais selon des études, environ 60% des gens déclarent faussement ce qu’ils mangent dans une certaine mesure, affirme le professeur Gary Frost, auteur principal de l’étude du Département de médecine de l’Impériale. Il pense que le test pourrait être le premier indicateur indépendant de la qualité de l’alimentation d’une personne et de ce qu’elle mange réellement.

Au cours de l’étude, les chercheurs ont prélevé des échantillons d’urine de 19 volontaires qui ont suivi quatre régimes différents allant de «très sain» à «très malsain». Ces régimes ont été élaborés selon les directives diététiques de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). différents facteurs en compte pour prévenir des maladies comme le diabète, les maladies cardiaques et l’obésité. Les échantillons d’urine ont été prélevés le matin, l’après-midi et le soir pendant trois jours consécutifs.

Après avoir analysé tous les échantillons d’urine, les chercheurs ont pu établir un profil de métabolites urinaires standard qui signifiait une alimentation saine et équilibrée. L’idée est qu’ils pourraient ensuite comparer les profils futurs par rapport à cela pour savoir si la source d’un échantillon est en bonne santé ou non – un indicateur instantané de la salubrité, si vous voulez.

Les chercheurs ont également testé l’exactitude de leurs données en les comparant avec les résultats d’une étude précédente qui a impliqué un total de 291 volontaires.

Des implications plus larges

Au-delà de simplement découvrir la constitution de son alimentation quotidienne, les résultats de cette étude pourraient avoir des implications beaucoup plus larges. Pour commencer, une fois largement acceptée, les résultats de cette étude pourraient devenir la base de ce qui constitue une « alimentation saine et équilibrée » à l’avenir. Dans le même temps, l’obtention d’informations nutritionnelles détaillées sur les individus se fera si rapidement qu’elle pourrait être facilement intégrée dans les pratiques d’assurance santé standard. Pour l’instant, les scientifiques à l’origine de la recherche avancent d’un pas à la fois, tout en gardant un œil sur l’avenir. Ce ne sera qu’un aperçu de ce que vous avez mangé ce jour-là, mais il a le potentiel d’être utilisé de façon imprévue.

«L’idée serait de prélever un échantillon d’urine à la maison et de le livrer à un centre local pour analyse», explique la professeure Elaine Holmes, coauteure de l’étude du Département de chirurgie et du cancer de l’Impériale. « Nous envisageons l’utilisation de l’outil par les diététiciens pour guider les besoins diététiques de leurs patients, ou même par des personnes qui souhaitent en savoir plus sur la relation entre l’alimentation et leur santé. »

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